写于 2016-10-21 07:06:04| 威尼斯人网上赌场平台| 财政

林泽昇手上拿的正是镇馆之宝——爪哇犀牛化石标本

爪哇犀牛在二战前后时期早已灭绝在大马这片土地,它从霹雳州太平博物馆几经辗转至马大动物学博物馆,而林泽昇第一眼就认出它是罕见的爪哇犀牛化石标本,全马唯独这里有3个! 在我国,化石研究领域似乎不被重视

也难怪,因为很多人不明白化石对一个国家究竟有什么帮助

化石可以令国家繁荣吗

化石可以带动经济成长吗

化石可以让人民生活安稳吗

当然都不能

那,研究化石到底是要干嘛

化石,具有述说历史的功能

古代生物的遗体、遗物或遗迹埋藏在地下变成跟石头一样的东西,它可以让人们了解生物的演化,并能帮助确定底层的年代

历史是人类进化的一个过程,每一个化石都有自己的历史价值;要知道,没有过去,就没有未来,也不可能有现在

在洞穴寻获的猪牙齿化石

古生物学家林泽昇(37岁)在约16年的化石研究生涯中,有不少惊人发现

其一就是他与同事首次在大马半岛发现的人猿(Orang Utan)牙齿化石,分别在2007年于黑风洞和2008年于霹雳州玲珑寻获

黑风洞的人猿牙齿化石可追溯至6万6000至3万3000年前,而玲珑的化石则可追溯至50万年前

该项发现在2013年发表于《人类演化杂志·The Journal of Human Evolution》

林泽昇主要专注于研究哺乳类脊椎动物化石,目前在马来亚大学(UM)动物学博物馆(Museum of Zoology)担任化石研究员约有9年

通常,他的工作场所不是在研究室,就是在洞穴里

化石与石头的分别 只要有心,每个人都有机会发现化石;只不过,对一个外行人来说,先不说洞穴里黑漆漆的,就算站在阳光底下,也未必能分得清石头或化石啊! “告诉你一个最原始辨别化石的方法,就是用舌头舔

用舌头舔一下石头的断面,如果味道苦涩而有点粘,那就是化石

不过,现在已经很少人用这种方法了,因为你不知道洞穴里的石头是否附着一些细菌或感染物

基本上,我们现在都是透过视觉和触觉辨别化石

” 在洞穴里采集化石靠的是运气

尽管他从经验中得知,几乎80%的洞穴都藏有化石,但有时运气不佳始终不会让你遇上

“化石研究员通常会先用一至两个小时的时间勘察洞穴,大略查看化石存在的可能性;如果没发现任何化石,就转移阵地

一般上,一旦发现洞穴的洞壁表面光滑,就知道机会不大;只有表面呈深褐色、凹凸不平的洞壁,藏有化石的可能性较大

” 当确定洞穴藏有化石后,研究员先大致推测化石的种类和数量,以决定是否要花更多时间熟悉环境,以进行深入调查和挖掘

先熟悉环境确保安全 进行化石采集前先熟悉洞穴环境是确保人身安全的重要一环,万一不小心被蛇虫鼠蚁攻击、迷路或跌入洞中洞,后果不堪设想

他相信,当与周遭环境成为“朋友”后,它就会告诉你化石藏在哪里

“有些人会好奇我们究竟是如何收到风声

其实,有些纯粹是凭经验,有些则需要到处打听,然后找当地原住民当导游,带我们去寻找藏有化石的洞穴

” 在采集化石的过程中,所需时间不定,短则几个小时,长则几天

若是洞穴的堆积软得像泥一样,过程就比较简单和快速;若是碰上坚硬的堆积,所花时间相对地长

采集工具传统 在洞穴里所待时间长短,对所得收获有很大的影响

有时候,研究员在几个小时里找到的都是猪的普通化石,没什么大发现,但这并不意味着有关洞穴没有重要的化石

先前提到的罕见人猿化石,是他与同事在90%都是猪化石的洞穴里待了几天才发现的

“在洞穴里待的时间越长,寻获重要化石的可能性则越大

有时,我们会再回到曾到过的洞穴,也会有意外的发现

” 他指出,化石一般都镶嵌在洞壁上方

原以为采集化石所使用的都是高科技工具,他笑说:“不是啦,我们使用的都是传统工具,就是电钻、锤子和罩子

” 首次于大马半岛发现的人猿牙齿化石

马大动物学博物馆具最丰富标本馆藏 位于马大校园内的动物学博物馆拥有全马最丰富、最齐全的标本馆藏,林泽昇的研究室就在此处最高层

一走进研究室,马上看到并列一排的铁橱,他打开其中一个铁橱,拉出一个隔层,那里躺着几只鸟类标本,说:“这里主要是存放动物皮毛标本

” 再往旁边的铁架望去,放着一层层的褐色盒子,他说:“那些是动物骨骼标本

”这里,汇集了50年代至70年代的动物标本,小至老鼠标本,大至大象标本,也有各种鱼类、鸟类、爬行类、两栖类等等的标本从英殖民时期就收藏于此,主要是用作教学和研究用途

“从事化石研究,研究员必须有用于对比的材料以进行鉴定,否则就得花一笔钱到国外的博物馆进行鉴定

尽管我国政府的相关单位目前还不太重视化石研究领域,但仍然会提供研究经费或技术方面的援助,数目不多,我们唯有善用现有的资源,能做多少就多少

” 先来了解一下化石标本研究员的工作流程,从洞穴勘察、采集化石、清理化石、研究鉴定至发表文章,过程时长不定,需视化石数量的多寡和化石外层包围物的坚硬程度

清除化石包围物 一般上,从洞穴采集的化石外层都被岩石或泥块包围,研究员在进行鉴定前必须先处理包围物

泥块包围物只要用水清洗便能轻易掉落,而有些坚硬的岩石包围物较难处理,需要慢慢地用剔针把岩石剔掉,再浸入酸性液体以彻底地溶解外层岩石

“我曾花了约一个星期单是处理坚硬的化石外层包围物

其实,在显微镜下使用剔针剔掉包围物是比较传统的做法,花的时间也很长;使用酸性液体浸泡的话,则会有化石被侵蚀的风险,需要每天跟进观察

在研究的过程中,我们会观察化石的表面特征、进行测量和鉴定物种

” 馆内目前保存的化石大部分是动物牙齿,而研究员也是透过牙齿来鉴定物种;其主要原因是,牙齿表层的珐琅质是哺乳动物体内最坚硬的组织,不容易随着岁月流逝而腐坏,且哺乳动物的牙齿都各有特征

鉴定工作完成、文章发表以后,有关化石会存放在博物馆里,但这并不表示它们已毫无作用

当其他国家的研究员阅读有关文章后,他们也可以前往该博物馆亲眼目睹或研究有关化石标本

化石标本研究员主要是透过牙齿来鉴定物种

我国生物多样人民不知演化历史        约十多年前,林泽昇在马六甲的海边闲逛时,偶然发现一颗动物的牙齿

当时的他还不知道那是属于什么物种的牙齿,便带回家打算慢慢研究

直到2004年成为马大动物学博物馆的化石标本研究员后,他终于知道那是一颗牛的牙齿,这是他第一个找到的化石

询及对化石感兴趣的来由,他想了一想,给了一个意想不到的答案——很难解释

“我只能说可能是亲生命性吧!我对大自然很感兴趣,当我越了解它越发现很多奥妙之处

在大自然如此庞大的类别中,我选择了哺乳类脊椎动物化石类,因为这类的研究比较少人在做

” 中学起的志业 他从中学时期就笃定了未来的职业生涯,立志要当一名古生物学家

从中国南开大学的生物学系毕业后,他从业余的古生物学爱好者,转为全职的古生物学家,目前正在申请就读古生物学硕士学位课程

“我建议有兴趣就读古生物学的学生除了要有扎实的基础,也尽可能到以研究作为基础的大学研究所进修学位,以学习最新的研究技术

” 我国作为一个生物多样、丰富的国家,哺乳动物的种类非常可观

可是,人们对这些动物群的演化历史却所知不多,反观周遭各国在这方面的研究则有着非常出色的成果

大马落后半个世纪 “大马蕴藏着很多化石,但却很少人在做,我相信这是一个契机

你知道吗

相较于东南亚区域,大马在化石研究领域方面几近落后半个世纪

你看,泰国、印尼和越南的化石研究做得相当深入,当他们在研究哺乳动物的演化、迁徙时,发现处于地理位置中间的大马半岛为何永远都是空白的

“每当我参加相关国际会议时,也经常被问道——到底大马做了什么

大家都很想知道我国在这方面的进展程度,因为他们的研究不仅限在各自的国家,而是整个东南亚,其中唯独缺少大马半岛区域的相关资料

” 身为一名大马人,他清楚知道这片土地藏有化石,也了解其中的优势,所以更积极投入地做研究,研究范围不局限于国内,他要放宽眼界,扩大界限以填补空白区

“我希望大马的化石研究领域可以达到与周遭各国资源共享、研究成果共享的理念,这将有助于加强研究理论

我目前想做的是先填补国内的化石空白区,再想办法把相关研究成果置放到一个大环境里

作者:程噱遗